Ga op ontdekking!

Plopsaland De Panne uitgeroepen tot tweede beste familiepark van Europa

Maandag werden de European Star Awards uitgereikt door het vooraanstaande Europese vaktijdschrift Kirmes & Park Revue. Plopsaland De Panne viel hierbij in de prijzen.

De prestigieuze European Star Awards werden voor het vijfde jaar op rij georganiseerd door het tijdschrift Kirmes & Park Revue. De prijzen worden uitgereikt op basis van de kritische mening van een onafhankelijke vakjury. Hiermee wil men uitzonderlijke prestaties van pretparken onder de aandacht brengen.

Plopsaland De Panne bewijst opnieuw dat het op Europees vlak erg goed scoort. Het grootste pretpark van België kaapte de tweede plaats weg binnen de categorie ‘Europe’s Best Family Parks 2016’. Steve Van den Kerkhof, CEO van de Plopsa Group, nam de prijs met trots in ontvangst. “Door het gevarieerde attractieaanbod is Plopsaland De Panne geschikt voor families met kinderen van alle leeftijden.”, zegt hij. “De reacties van onze bezoekers op het park zijn erg lovend, maar daarnaast zijn we enorm tevreden met deze officiële erkenning van de experts in het vak. Deze award is een bekroning voor het hele Plopsa-team!”

Bruges Beer Experience Brugge pakt uit met een integrale bierbeleving voor doven

Het Biermuseum van Brugge heeft er samen met Inter Vlaanderen voor gekozen om in het kader van een betere toegankelijkheid voor doven de volledige tekstuele inhoud van het biermuseum te vertalen naar VGT (Vlaamse gebarentaal).

De Vlaamse dovengemeenschap is een pak groter dan men zou denken. Toch is het een groepering die te vaak over het hoofd gezien wordt. Om die reden zat het Biermuseum Brugge samen met Inter Vlaanderen (die zich inzet voor een grotere algemene toegankelijkheid) en FEVLADO, een vzw die werk maakt van gelijkwaardigheid, een grotere emancipatie en een betere ontplooiing van dove personen.
 
Meer specifiek komt het op het volgende neer. Momenteel kunnen bezoekers alle inhoud in het museum opvragen via een iPad Mini met hoofdtelefoon. Die informatie kan bestaan uit tekst-, audio-, foto- of filmmateriaal. Natuurlijk kunnen doven die geschreven teksten wel lezen, maar niet in hun moedertaal: VGT. In gebarentaal kunnen doven niet alleen makkelijker en sneller informatie opvragen, het is vooral een veel aangenamere en meer ontspannende beleving. Bij elk item in het biermuseum staat nu dus een korte film, waar een ‘acteur-vertaler’ meer uitleg geeft over het onderwerp in kwestie. Dat kan gaan van ‘de geschiedenis van bier’ tot ‘vrouwen en bier’, ‘food pairing’, 'de trappisten- en abdijbieren', etc.
 
Op 24 september 2016 is het Werelddovendag (www.werelddovendag.be). Dit is dan ook het meest uitgelezen moment om van start te gaan met de nieuwe VGT-tour.
 
Dit project kwam tot stand met de steun van Toerisme Vlaanderen en Provincie West-Vlaanderen. Dit in samenwerking met Inter Vlaanderen, FEVLADO en Westtoer. Alle vertalingen naar VGT werden nauwkeurig uitgevoerd door Visual Box, het bedrijf dat ook voor Canvas en Ketnet filmmateriaal in gebarentaal aanlevert.

Toerisme Vlaanderen wil van Vlaanderen een toegankelijke bestemming voor iedereen maken.  “Toegankelijkheid is trouwens veel breder dan alleen rolstoeltoegankelijkheid, en daarvan is het Biermuseum de perfecte illustratie”, zegt administrateur-generaal Peter De Wilde van Toerisme Vlaanderen. “Voor blinden voorziet het Biermuseum een multi-sensoriële beleving (ruiken, proeven, voelen) en voor doven is er integraal gebarentaal voorzien. En wat me nog extra trots maakt is dat het Biermuseum hiermee ook  het pilootproject is in het Europese project Accent Gastronomy (www.accentgastronomy.eu).
 
The Beer Experience bevindt zich op de Markt van Brugge (Breidelstraat 3) en is 7 dagen op 7 doorlopend open van 10u tot 18u30 (tickets tot 17u). Voor meer informatie of tickets, ga naar www.brugesbeermuseum.com.

Wandel online door het Museum voor Natuurwetenschappen en ontdek zijn fascinerende schatten

Vandaag lanceert Google samen met het Museum voor Natuurwetenschappen en enkele van de grootste natuurwetenschappelijke musea ter wereld een nieuwe online belevenis die mensen toelaat oog in oog te komen te staan met fascinerende wezens. Bovendien kan je voortaan bladeren doorheen de meest spectaculaire verzameling van natuurlijke historie op één plek. Beleef in een klik een interactieve en immersieve ontdekkingstocht op het Google Arts & Culture platform door onze natuurwonderen.

Vanaf vandaag kunnen gebruikers ‘s werelds mooiste natuurhistorische schatten uit 50 musea (uit 16 landen) online ontdekken via g.co/naturalhistory. Denk maar aan de vlindercollectie in het natuurhistorisch museum in Londen, de biodiversiteitsmuur in dat van Berlijn, het oceaanleven in dat van New York, en hier in Brussel natuurlijk de wereldberoemde Iguanodons, een van de belangrijkste dinosaurusvondsten tot nu toe.

Virtuele tour

Het Museum voor Natuurwetenschappen in Brussel laat bezoekers nu ook online door alle vaste zalen kuieren via Street View. En met een Google Cardboard en de app van Google Arts & Culture kan je zelfs een selectie van de beste plekken bezoeken in virtual reality, onder de noemer “A short guided tour”.  

200 specimens en 4 online expo’s

Op het platform zijn zo’n 200 specimens en archiefdocumenten te zien, en 4 thematische expo’s speciaal gemaakt voor dit project: ‘Verleden, heden en toekomst: de wonderen van de evolutie’, ‘De Iguanodons van Bernissart’, ‘Van Sahelanthropus tot Homo sapiens: hoe zagen onze voorouders eruit?’ en ‘Onze 250 Jaar Natuurwetenschappen’.

Je leert er de meest intrigerende museumstukken kennen, zoals de Steen van Chaleux, de Mammoet van Lier, of de ‘Sea rex’ Hainosaurus Bernardi. Verhalen worden verteld aan de hand van tekst, hogeresolutiefoto’s en video’s, in het Nederlands, Frans, Duits en Engels..

Voor scholen: Google Expeditions

Het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN), die het Museum huisvest, opent ook zijn deuren voor leerlingen via Google Expeditions. Via Google Expeditions en een Google Cardboard kunnen leerlingen virtuele trips beleven naar koraalriffen of naar Mars, en nu dus ook naar fascinerende plaatsen zoals musea. Google Expeditions bevat duizenden 360-graden-panorama’s en 3D-beelden, met achtergrondinformatie en vragen die het makkelijk maken ze te integreren in het schoolcurriculum.

De virtual-reality-trip die  educatieve professionals wordt aangebode via de  Expeditions app, brengt gebruikers achter de schermen van het museum, bij de wetenschappers van het Instituut.

‘Natural History’ is vandaag voor iedereen beschikbaar via g.co/naturalhistory en via de Google Arts & Culture app voor iOS en Android. De 360°-video’s kun je ook bekijken op YouTube.

‘Het is een van onze missies om wetenschappelijke kennis naar het brede publiek te vertalen en onze collecties toegankelijker maken. De vernieuwende technologie van Google is een nieuwe hefboom om dat te realiseren.’

‘Het internet is een belangrijk kanaal geworden voor informatie en cultuur, voor sommigen zelfs hét belangrijkste. Via het platform Google Arts & Culture zouden we meer mensen moeten bereiken dan degenen die ons al kennen. Door nieuwe gebruikers onbekende, mooie, intrigerende, afschrikwekkende specimens te tonen, zal hun blik op natuurwetenschappen misschien veranderen en hopen we dat ze ooit naar ons Museum komen om de ontelbare andere schatten te ontdekken (nog meer dan 17.000 tentoongestelde specimens).’

‘Meedoen met dit project betekent ook het Museum toegankelijk maken voor wie – om gelijk welke reden – niet tot hier kan komen. Het project Expeditions is interessant omdat het zich richt op scholen, maar het concept en de middelen zijn ook nuttig voor andere gebruikers die minder mobiel zijn. Expeditions brengt het museum binnen de school, en onthult ook de coulissen van het Museum: je ziet er experts aan het werk in het lab, wat normaal niet zichtbaar is voor het grote publiek.’

‘Het Museum in levende lijve bezoeken is een unieke ervaring. Maar de snelle vooruitgang in de technologie verlegt de grenzen tussen de werkelijke en de virtuele wereld, en opent zo nieuwe horizonten voor de museumervaring. Vandaag staan we nog maar aan het begin van dit nieuwe avontuur!’

Dr. Camille Pisani, directeur van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen

Openingsuren Gentse musea wijzigen vanaf 1 september

De openingstijden van 6 van de 9 Gentse musea wijzigen vanaf 1 september 2016. In 4 musea verandert de sluitingsdag van maandag naar woensdag, en 6 musea gaan op schooldagen vroeger open.

Hieronder vind je een overzicht van de nieuwe uren.

• STAM, MIAT en Huis van Alijn
gesloten op woensdag, op weekdagen open van 9 tot 17 uur.

• Design museum Gent
gesloten op woensdag, op weekdagen open van 9.30 tot 17.30 uur.

• S.M.A.K. en MSK
gesloten op maandag, op weekdagen open van 9.30 tot 17.30 uur.

• Sint-Pietersabdij, Museum Dr. Guislain en De wereld van Kina
openingsuren blijven ongewijzigd
- Sint-Pietersabdij: open van 10 tot 18 uur, gesloten op maandag
- Museum Dr. Guislain: open van dinsdag tot vrijdag van 9 tot 17 uur en in het weekend van 13 tot 17 uur, gesloten op maandag
- De wereld van Kina: open van maandag tot vrijdag van 9 tot 17 uur en op zon- en feestdagen van 14  tot 17.30 uur, gesloten op zaterdag.

Tijdens de weekends, op feestdagen en tijdens schoolvakanties blijven alle openingsuren van de genoemde musea ongewijzigd: van 10 tot 18 uur.

Vanaf september kun je dus elke dag van de week terecht bij meerdere Gentse musea. Op maandag kun je voortaan naar De wereld van Kina, STAM, MIAT, Huis van Alijn en Design museum Gent. Op woensdag ben je nog steeds welkom in S.M.A.K., MSK, Sint-Pietersabdij en Museum Dr. Guislain.

Meer info: www.visit.gent

Virtual realitytour in C-mine expeditie opent met wereldprimeur

Vanaf zaterdag 2 juli 2016 krijgt C-mine expeditie er een nieuwe attractie bij: virtual reality. Bezoekers wanen zich dankzij deze sterk opkomende technologie niet op C-mine, maar in de steenkoolmijn van Winterslag zoals die was in 1955. C-mine expeditie is daarmee de tweede toeristische attractie in België die een virtual realitytour aanbiedt en scoort zelfs een wereldprimeur met de mogelijkheid om niet alleen jezelf te zien in de virtuele wereld, maar ook je medebezoeker. 

Virtuele tijdreis naar de hoogdagen van de steenkoolmijn 

Sinds 2012 biedt C-mine expeditie bezoekers een ondergronds belevingsparcours dat bovengronds eindigt met een weids uitzicht over Genk en wijde omgeving in het topje van de hoogste schachttoren. De attractie trekt jaarlijks 50.000 bezoekers en vormt het decor waarbinnen bezoekers - waaronder veel kinderen en jongeren - op een originele manier kennismaken met het mijnverleden binnen de regio. Om deze beleving te versterken doet C-mine expeditie hier vanaf deze zomer een schepje bovenop, en dit op de C-mine manier: vernieuwend, creatief en niet-alledaags.

Vanaf 2 juli kunnen bezoekers van C-mine expeditie namelijk via virtual reality een tijdreis maken naar de hoogdagen van de steenkoolmijn van Winterslag in 1955. "Virtual reality is een totaalbeleving," zegt schepen van toerisme Lotte Trippaers. "Je zet je neer op een bijzondere zitbank, zet een virtual realitybril en -hoofdtelefoon op en je waant je in een andere wereld. De vierdimensionale effecten - zoals het trillen van je stoel en de wind die door je haren waait - maken het geheel tot een fantastische ervaring."

Unieke features
Na het Historium in Brugge is C-mine expeditie de tweede toeristische attractie in België die virtual reality aanbiedt. In Genk werden echter nog een aantal unieke features toegevoegd, waarvan de tracking-technologie de opvallendste is. "Uniek aan ónze installatie is dat je steeds met twee in de mijnwereld zit: jij en de buurman op de zitbank naast je. Je wordt als het ware 'ingescand' en omgevormd tot een mijnwerker. Dat deed totnogtoe geen enkele toeristische attractie ter wereld ons voor, het is een techniek die nu wereldwijd furore maakt", zegt schepen Trippaers. "Maar dat is nog niet alles qua innovatieve technologie: de interactieve mijnlamp op de virtuele helm van bezoekers draait mee met de kijkrichting. En échte mijnwerkers werden in 3D ingescand, om in de virtuele mijnwereld rond te lopen."

Co-creatie met jonge innovatieve bedrijven en oud-mijnwerkers
Een virtuele wereld creëren is een arbeidsintensief en complex proces waar veel uiteenlopende partijen samen hun schouders onder gezet hebben. Het is met andere woorden een echt co-creatieverhaal. Met ondersteuning van het Brugse bedrijf AlfaVision, ook verantwoordelijk voor de module in het Historium, bracht Visit Genk heel wat Genkse, Limburgse en Vlaamse expertise bij elkaar. AlfaVision coördineerde het geheel en nam jonge, innovatieve bedrijven in onderaanneming aan. In Limburg waren dat Trideus uit Lummen voor de 3D-scans en Davy Loots uit Hasselt, gespecialiseerd in de tracking­-technologie. "Ook heel belangrijk was de inbreng van de oud-mijnwerkers en oud-mijningenieurs," aldus Lotte Trippaers. "Hun herinneringen waren van onschatbare waarde. Dankzij hen ziet de virtuele mijnwereld er zó levensecht uit. Voor oud-mijnwerkers zoals onder andere Xavier Huygen was het ook een emotionele ervaring: de herinneringen aan de mijnen - die zij net als wij zo graag in leven willen houden - kwamen allemaal naar boven." Sevenedge verzorgde het design en de programmatie van de virtuele wereld. Create Multimedia is verantwoordelijk voor de hardware en Littleplanet leverde drone-beelden.

Blijven vernieuwen
Het is belangrijk om C-mine én C-mine expeditie blijvend te vernieuwen, zodat de dynamiek op de site levend blijft. Voor deze installatie werd met zeer diverse partners samengewerkt om tot een sterk inhoudelijk en technologisch resultaat te komen: Visit Genk, het toeristisch C-mine team, dienst cultuur, enkele oud-mijnwerkers, creatieve ondernemers en een sterke technologiepartner. Het werd een waar co-creatieproces, dat toont dat het creatief ecosysteem op C-mine werkt. Schepen Trippaers: "We trekken met virtual reality ook de toeristische kaart, waar er een duidelijke trend is naar authentieke en belevingsvolle ervaringen. Beide proberen we te koppelen in C-mine expeditie. Hiermee passen we trouwens ook helemaal binnen de lijn van Toerisme Limburg én Toerisme Vlaanderen: door onze authentieke troeven op een hedendaagse manier te ontsluiten."

Virtual Reality in C-mine expeditie: Praktisch 

  • Vanaf zaterdag 2 juli
  • Openingsuren: van dinsdag tot en met zondag van 10 tot 17 uur
  • De Virtual Realitytour is inbegrepen in een toegangskaartje voor C-mine expeditie, dus je hoeft er niets extra voor te betalen! Alle info over prijzen en groepsformules op de website.

www.visitgenk.be 

Sven Nys Cycling Center: dé plek voor en over offroad fietsen

In Tremelo-Baal is dinsdagvoormiddag het Sven Nys Cycling Center plechtig geopend. Het Sven Nys Cycling Center is dé plek voor en over offroad fietsen in Vlaanderen en is gelegen op het prachtige domein Balenberg, waar jaarlijks de Grote Prijs Sven Nys wordt georganiseerd.

"In het Sven Nys Cycling Center vinden zowel toeristen, wielerliefhebbers als sportieve recreanten hun gading", zeggen Monique Swinnen, gedeputeerde voor toerisme van de provincie Vlaams-Brabant en Marc Florquin, gedeputeerde voor sport. "In het belevingscentrum wordt men ondergedompeld in de wereld van de cyclocross en de andere offroad disciplines. Er zijn ook meerdere buitenparcours om zelf uit te testen welke discipline van het offroad fietsen je het beste ligt. Het Sven Nys Cycling Center is bovendien ook een uitvalsbasis voor de ontdekking van de ruimere regio."

Belevingscentrum

Het Belevingscentrum is de spil van het Sven Nys Cycling Center. Onder de kampioenentruitjes door wandelt men van het ene historische wielermoment naar de andere overwinning. Men kan een kijkje nemen in de camper waar de veldrijders zich voorbereiden op een koers of zelf proberen hoe ver men met de fiets door de zandbak geraakt. Aan de toog kan men straffe cyclocrossverhalen tappen en in een quiz ontdekt men het juiste bandenprofiel voor de juiste ondergrond. Na al die inspanning kan men ontspannen en nakaarten indrink- en eetcafé Velo.

Verken de streek

De Balenbergwandeling (11,3 km) die aan het Sven Nys Cycling Center vertrekt, toont de mooiste plekken op en rond de Balenberg. Het Sven Nys Cycling Center ligt ook op het Fietsnetwerk Vlaams-Brabant, ideaal dus om de regio te verkennen tijdens een sportieve daguitstap. De Balenbergfietsroute bv. leidt je vanaf het Sven Nys Cycling Center 36 km doorheen het Hageland.

Voor de liefhebbers van mountainbike is er een bewegwijzerde route van 23 km. Deze route werd ontworpen door de gemeenten Tremelo en Begijnendijk i.s.m. Sport Vlaanderen en de dienst sport van de provincie Vlaams-Brabant. Er zijn kleedkamers en sanitair voorzien en is er een afspuitpunt om de fietsen te reinigen. Bovendien kan je (vanaf september) ook mountainbikefietsen huren in het Belevingscentrum.

In en rond het Sven Nys Cycling Center wordt ondertussen nog verder gewerkt aan bijkomende sportvoorzieningen die wellicht in september zullen openen:

Op de flanken van de Balenberg

Rond het Belevingscentrum, tegen de flanken van de Balenberg, wacht het echte werk. Men zal zich kunnen wagen aan het gekende veldritparcours van de Grote Prijs Sven Nys of met de bmx of mountainbike op de pumptrack, dirtline of rockgarden.

Energy Lab

Ook een testsessie in het Energy Lab behoort tot de mogelijkheden in het Sven Nys Cycling Center.

Unieke samenwerking tussen verschillende partners

Het Sven Nys Cycling Center is een unieke samenwerking tussen NV Balenberg, de gemeente Tremelo, deprovincie Vlaams-Brabant en Vlaanderen. De gemeente Tremelo voorziet in een halftijds toeristisch coördinator die de werking van het Belevingscentrum coördineert. Een groep van een 40-tal vrijwilligers staat mee in voor de dagelijkse werking van het centrum.

Ben Weyts, Vlaams minister van Toerisme, investeerde via Toerisme Vlaanderen een half miljoen euro in het Sven Nys Cycling Center. "Vlaanderen kan internationaal uitpakken met de fiets en de koers", zegt Weyts. "Het Sven Nys Cycling Center is een extra troef die we kunnen inzetten om wielertoeristen uit de hele wereld naar onze regio te lokken. Nergens anders kom je als fietsfreak zo goed aan je trekken."

Op dinsdag 28 juni is het Sven Nys Cycling Center officieel geopend voor pers en genodigden. Vanaf zaterdag 2 juli kan het grote publiek de site ontdekken.

Bron: Sport.be